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在工厂睡了快三个月,马斯克如何帮助特斯拉走出“生产地狱”?

在工厂睡了快三个月,马斯克如何帮助特斯拉走出“生产地狱”?

发布时间:2018-07-16

埃隆·马斯克最初承诺在2017年底前生产20万辆Model 3。为了实现这一目标,他计划对工厂的机器人进行史无前例的投资,并把生产线称为「制造机器的机器」。然而,截至去年年底,特斯拉只生产了2700辆Model 3,到今年6月底,Model 3产量也仅有4.1万辆。

更糟糕的是,特斯拉已经负债100亿美元,而且信用评级在3月份遭到信用评级公司穆迪(Moody’s Investors Service)下调。特斯拉平均每个季度要花掉10亿美元,超过了过去一年的净得。

今年4月,马斯克亲自接管了Model 3的制造工程,经常直接在工厂的睡椅上过夜。直到7月1月,这位6月在股东大会上差点流泪的CEO才逃出自己口中的「生产地狱」,宣布特斯拉实现了周产5000辆Model 3的里程碑。

在一篇题为《Model 3是埃隆·马斯克的地狱:它最终能让特斯拉成为真正的汽车公司吗?》的彭博社报道中,作者为我们揭示了特斯拉如何一步步走入了如今的「生产地狱」之中。

在实现周产5000辆Model 3之前

马斯克的过度乐观和特斯拉过于依赖自动化的流程,是主要的原因。

2015年年初,马斯克召集他手下的12名顶尖工程师,包括电池设计、底盘、内饰、车身、传动系统、安全以及热力学领域的专家,开会讨论Model 3到底应该是一款什么样的车。他们要求这款车价格亲民,续航里程至少200英里......

可时间并不乐观,特斯拉计划在2017年中销售这款车型,也就是说,马斯克手下顶尖的工程师们仅有两年半的时间完成从设计、测试和量产的所有流程,对比而言,传统汽车的制造周期需要五年。加上前面提到的种种苛刻标准,Model 3项目挑战巨大。在汽车行业,丰田往往被视为是生产能力最强的汽车制造商,一辆新车需要大约30个工时。而特斯拉即便用上了工厂里的所有机器人,它在每辆车上耗费的时长也是丰田的三倍之多。

马斯克无视过去50年汽车制造丰富经验的勇气,一定程度上来自于买家们的强烈反馈。特斯拉在2016年3月公开发布Model 3一周前,员工们开始打赌,赌有多少潜在买家会支付1000美元的可退还订金预订Model 3。当时,最乐观的预期是20万辆,但实际预订量是预期的两倍。在这之前,特斯拉曾表示要在2020年生产50万辆,但在面对如此强劲的需求后,马斯克宣布2018年就要达到这一目标。

马斯克指派设计Model 3的工程师开发制造工艺,比如发明一种不需要工人操作,仅需一步就可以把汽车排在一起的设备,尽可能实现汽车组装的自动化。特斯拉还同时收购德国Grohmann Engineering和美国Perbix这两家自动化公司。特斯拉称,Model 3生产线的自动化让工厂更安全,但当机器人需要分解后移走的时候,工人们的工作量也没有减轻,有些工人每天工作16个小时,特斯拉有时免费提供红牛饮料。

在今年六月初的股东大会上,马斯克表示他已经要求员工建立第三条总装配线。一周后,马斯克在Twitter上展示了一个在弗里蒙特工厂外的「简陋」生产帐篷,没有机器人系统,没有固定壁,以至于有人讥讽:「除了在战区维修汽车的军人,我觉得没人见过这样的设施。」

特斯拉暂时从过度依赖的自动化流程恢复为人工制造,马斯克称,「许多有关自动化的期望都起到了反作用。所有的机器人都被关闭了,并被恢复为人工站,因为机器人一直在出错。」

彭博社在相关报道中指出,如果马斯克能够在Model 3上取得成功,他将会颠覆一个规模达万亿美元的行业,在削减碳排放上所做的工作要超过地球上的任何人。

40%关税下,特斯拉在中国建厂非常必要

马斯克坚信,零排放汽车的市场将空前巨大。而中国政府越来越注重改善空气质量和减少尾气排放,鼓励电动汽车的生产和销售,向汽车厂商提供补贴。这对特斯拉的成本控制很有利。

在过去几个月陆续出台的一系列政策中,中国取消或放宽了汽车企业和许多金融服务集团的外资持股上限,还允许外国汽车制造商在中国全资拥有自己的生产业务,而不再需要找到本土合资伙伴。7月10日,特斯拉与上海政府达成协议,将在临港地区独资建设集研发、制造、销售等功能于一体的特斯拉超级工厂(Gigafactory 3)。

这两个月,特斯拉几款车型在中国的定价经历了一次大起大落。5月,进口车关税降低政策公布两小时后,特斯拉宣布降价,幅度从4万到9万元不等。然而受随即而来的贸易战影响,7月6日起美国生产的进口汽车关税税率从15%上涨至40%,特斯拉Model X的顶配版本售价暴涨25万。

在上海建厂,特斯拉就能本地生产,免去关税,减低运输成本,并让公司接近中国庞大的汽车供应链。特斯拉表示,预计新厂将在两年后完工,并在完工两、三年后达到每年50万辆汽车的最高年产量。

除了在上海建厂,特斯拉全球副总裁任宇翔本月12日宣布,特斯拉(北京)科技创新中心已设立在北京,主要包括电动汽车及零备件、电池、储能设备及信息技术的研究、开发等。

马斯克在造访中国之前接受过外媒采访,他表示,「过去一年非常艰难,但是我预感接下来的一年将非常美好。」他说,现在还有一只脚仍陷地狱,但庆幸的是,一个月内就能拔出这只脚了,预计在三个月内,周产5000辆Model 3将非常轻松。

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