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IMMERSE Summit

近日,IMMERSE Summit在西雅图举行,众多商业领袖汇集于此,探讨了VRAR以及MR给制造、设计、教育、医疗健康等多个领域带来的变革性影响。国外相关媒体借此机会采访了两位顶级VR/AR投资者,听取了他们对于沉浸科技所带来的巨大机遇以及其所采取的策略。

这两位投资者一位为麦德罗纳风险投资集团(Madrona Venture Group)总经理麦特·麦克伊尔万(Matt McIlwain),其曾参与投资了虚拟现实多任务操作软件研发商Envelop VR和虚拟现实视频流媒体解决方案提供商Pixvana;另一位为高通风险投资(Qualcomm Ventures)总经理帕特里克·埃根(Patrick Eggen),其参与投资了Magic LeapVR游戏《工作模拟》(Job Simulator)的开发商Owlchemy Labs。以下为访谈内容87870在不改变原意的情况下作了编译。

Envelop VR

记者:麦克伊尔万曾说过对于VR内容的投资选择很难,但高通风险资本却投资了Owlchemy Labs,因此你能谈谈高通在投资VR内容时通常会采取哪些策略吗?

埃根:VR内容制作会遇到发展瓶颈,优质内容是有限的。我们一般看中早期的公司,它们在整个VR生态中拥有相对独立性。比如Owlchemy Labs,其优势在于可以生产出高质量的VR内容,而且可以开发其他形式的游戏,从而形成了更为广泛的VR生态。现在Owlchemy Labs将开发工具开源给更多VR开发者,供他们开发VR内容。

Pixvana主要提供视频内容,但同样具有精深的VR内容开发能力,这对其来说也是挑战。再看看Matterport,其并不仅仅是一家VR公司。一个例子就是,Matterport可以无缝地将3D模型转化为了VR内容。因此,我们不是投资单纯的VR内容,而是采取相关避险战略,寻找更为广泛的玩法

麦克伊尔万:埃根所说的也是我们公司投资的思路。拿我们投资的Pixvana为例,其不仅拍摄而且制作实时视频,但如何将这些视频拼接在一起呢?又加工、解码这些内容,从而使其在不同的消费者设备上运行?Pixvana不是内容制作商, 而是在创建一个基于云计算的虚拟现实流媒体视频解决方案,与众多内容开发者合作,从而让已经出现的视频能够在沉浸的VR世界中得到展示。

记者:去年IMMERSE Summit叫做Sea VR论坛,主要关注虚拟现实。随着HoloLens和Magic Leap的出现,我们看到一些大会也会包含增强现实的讨论。你们认为在VR和AR领域有哪些投资机会?未来两者是一个强一个弱,还是两者会融合?

麦克伊尔万:我们勾画了这样一幅图:一开始VR和AR概念不同,接着是分为带线的移动的设备。带线还是移动会通过时间来解决,而VR和AR体验的提高则需要技术的精深。最终,VR和AR会发展为微软所说的“MR”。随着技术的发展,一切体验将是360°全沉浸的,无需电脑设备,也无需通过绳线来连接。这可能还需要等待5年或者8年的时间,不过这是未来发展的趋势。

我个人认为,高端AR体验还需要一些技术上的突破。Valve开发Vive是从全沉浸的360度体验出发的,而且还在不断发展。HoloLens更有意思点,可以应用在各种场景。埃根对Magic Leap更为熟知,就让他来谈谈这方面吧。

埃根:首先,我认为VR和AR会融合在一起。用最简单的方式来看,VR可以将你带到你想去的地方,而AR可以将一切带到你的眼前,在这一模拟世界中,你可以调整一切事物。如果你认为真正的VR就是全沉浸的数字化体验,但退一步想想,可以发现两者有共同的元素。无论移动端VR、带线的VR或者带主机的VR甚至MR\AR,现在来看有所不同,其平台也不同。

我们早就布局AR产业了。5年前,我们投资了一家叫做Blippar 的公司,其打算把增强现实广告的市场真正打开,他们的新技术可以让所有商家把自己的平面广告变得互动起来。用户只要打开应用程序,将摄像头对准一个已经做过互动处理的平面广告,应用中的平面广告就会变成互动的内容了。广告商可以自己制作互动内容,可以让用户参与广告中的问答、游戏等。

在Magic Leap出现前的三四年,AR公司并没有引起重视。但我们坚定的投资了Blippar ,希望有一扇门可以让AR成为主流应用。四五年来,我们投资AR公司,只看重两个方面:使用计算机视觉的技术敏感度以及市场营销能力。Blippar 具有两个特性,不就你们也会看到其会收购增强现实手机Layar

Magic Leap的出现让人们看到了一个全新的平台。我不能揭露太多Magic Leap的信息,但其确实是一个新的范例。如果你看到Magic Leap CEO罗尼(Rony)在《财富》大会上的所作的演讲,你会发现这真是一个全能的计算机平台。我们认为VR/AR融合平台会是继智能手机后的平台,因此也在大力投资。

关于AR领域,我们的投资标注是寻找与Blippar和Magic Leap相似潜质的公司。

记者:站在媒体的角度来看,中国很值得报道,因此你们也在考虑投资中国VR/AR企业吗?

麦克伊尔万:我们只关注早期项目,主要聚焦于太平洋西北地区的公司。这个问题可以让埃根来谈谈,他们更了解中国市场。

埃根:中国拥有竞争超级激烈的市场,而且已经不再是原来的跟随者,其开始从“抄袭”转向了“自主创新”。

在中国,我们投资了一家叫做Ximmerse的公司,其专注于移动视觉计算,主要针对移动头显提出一套完整的输入解决方案,研发移动虚拟现实输入设备。换句话说,移动VR的最大问题在于没有六自由度的追踪系统,这就是Ximmerse正在做的。在今年的OC3上,我们也看到了具有最佳计算能力、低延迟、实时追踪的六自由度追踪。

西雅图和洛杉矶应有很多的VR/AR生态系统,我们也在大力投资,但亚洲也有很多让人意想不到的具有创新力的公司。从投资者的角度来看,尽管投资A轮和B轮的需求不是没那么强烈,但很多亚洲公司尤其中国都在这一领域积极布局。我认为这是有一定远见的。

在初级阶段,我们主要投资软件公司,后期和中期我们会看看是否有视觉追踪和眼球追踪的公司。

现在VR/AR还出与初级阶段,我们正处于平台之争中。但内容制作却十分有限,因此未来依然不是那么清晰,我们都在小心翼翼的前行。

记者:你们在寻找一款杀手锏应用吗?

麦克伊尔万:对于我个人而言,最精彩的体验是处于一种可以分享的VR/AR场景中。也就是说,我们身体是分开的,但可以一起分享乐趣。比如,在共享的虚拟空间中,大家一起坐在海滩上或者房间中聊天。

Facebook正在致力于虚拟社交,这是一件值得期待的事。但我认为其不会将其正在构建的虚拟技术开源出去。

埃根:我认为Facbook的虚拟社交真的不错,可以展示出其威力所在。我们关注过一家位于旧金山的叫做AltspaceVR的公司,其愿景就是人们可以处于全沉浸的虚拟空间中进行一切社会性活动,比如一起看电影、面对面谈生意等。Facebook会起到催化剂的作用,加速VR/AR社交的形成。
 

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