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同样是AI优先,VR/AR并行,微软和谷歌有什么不一样?

同样是AI优先,VR/AR并行,微软和谷歌有什么不一样?

发布时间:2017-05-23

微软开发者大会给人这样的感觉:在萨提亚·纳德拉的领导下,微软似乎正实现复兴。而谷歌开发者大会显得有点儿不同,其松散的演讲基调似乎漫无目的,让人觉得平平无奇。

据TechCrunch报道,上周,微软刚刚在其“后院”西雅图举行了Build开发者大会。随后,谷歌也在其山景城园区附近的会场举行开发者大会。微软的开发者大会给人这样的感觉:在萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)的领导下,微软似乎正实现复兴。而谷歌开发者大会显得有点儿不同,其松散的演讲基调似乎漫无目的,让人觉得平平无奇。

当然,这两家公司长期以来始终是竞争对手,只是现在的竞争也许比以往任何时候都更为激烈。他们在云计算机器学习和人工智能AI)、生产力应用以及虚拟现实VR)和增强现实AR)等领域展开了竞争。

对比谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)与纳德拉的演讲片段很迷人。两人的演讲风格截然不同,内容也各有特色。但当皮查伊用大部分时间罗列新的统计数据和一两个新产品时,纳德拉却用自己的时间在舞台上谈论技术进步的影响,而非该公司正奉行的“AI优先”战略。他认为这种技术进步会带来巨大机遇,同样也不可避免地带来风险。

纳德拉提及微软公司重点关注的核心原则之一,那就是“让我们利用科技帮助更多的人获得更多的权利。当我们在计算机视觉、语音以及文字理解等方面取得惊人的进步时,我们希望能让更多人使用这些技术,并参与到我们社会的经济活动中来。”

虽然在I/O的主题演讲中,谷歌主要阐述其取得的巨大成就,但纳德拉却用了大量时间谈及授权给更多人的重要性,感觉更加真实。在参加正两场盛事后,我通过反思发现,对于我们即将进入的“AI优先”世界,微软可能拥有更完整的愿景。如果谷歌也有类似愿景,那么它可能没有在开发者大会上做出很好的阐述。

AI优先

微软与谷歌竞争最为明显的领域(核心云计算服务之外)是机器学习领域。皮查伊在主题演讲中指出,谷歌正从“移动优先”公司向“AI优先”公司转型。微软基本上也走上相同的路径,只是纳德拉的措辞有所不同。但在两人的主题演讲中,都没有提及对方,这个相似之处非常明显。

与此同时,这两家公司用来炫耀自己AI能力的产品也惊人的相似。微软使用Story Remix,这是非常漂亮的应用程序,它可令我们的照片和视频自动制作有趣的家庭视频。而谷歌以Google Photos为例,利用其机器学习技术更容易帮助你分享最好的照片。Story Remix是一款非常有趣的产品,在Build开发者大会上,它获得了开发者的热烈掌声。而谷歌的Google Photos功能听起来非常有用,但却未能吸引人们的兴趣。此外,开发人员也没有从谷歌的介绍中学到任何东西。

谷歌的Google Lens可以识别图像中的有用信息,看起来可能也非常有用的,但值得注意的是,谷歌在此次大会上的愿景并不明确,许多人事后对我说,他们很难搞清楚这是否是一款开发者工具,是否是Google Assistant的内置功能或是独立的应用程序。这绝对不是个好兆头。谷歌还提供了Google Goggles,这款应用程序允许你识别身边数年的物体。我以为谷歌忘记了它的存在,因为它时常那样做。

然而,这两家公司针对消费者的核心AI努力就是微软Cortana和Google Assistant。这显然是谷歌领先于微软的一个领域,但仅仅是因为它提供了更多可以访问的硬件界面,同时它更了解用户。Cortana的的表现已经足够好,但是因为它活跃在桌面上,并不是真正连接到我们周围的设备上,从而导致使用它总是让人感觉不自然。

在虚拟个人助理的舞台上,谷歌实际上发布了许多有趣的公告。事实上,它将出现在即将到来的iPhone上,这表明谷歌希望它成为跨平台服务,它集成到Chromecast上也很有趣。GoogleAssistant没有新的功能可用,这令人感到失望,且遵循着谷歌最近几年I/O公告的不幸趋势。

值得一提的是Microsoft Graph,微软现在正在开发这种产品,它可将所有设备和应用联系起来。它是否会按照计划进行仍有待观察,但这是一个大胆的项目,对你将来如何使用微软工具或Android可能产生深远的影响。

VR/AR/Real World

微软和谷歌在各自开发者大会上谈论的另一个话题是虚拟现实和增强现实。在这个领域,微软和谷歌都在强调各自的重点,前者主攻“完全增强现实”(微软称为“混合现实”),后者主要研究虚拟现实(谷歌称其为“真实的现实”)。

微软已经推出HoloLens,在独立的增强现实体验方面处于领先位置,尽管这款设备价值3000美元。谷歌目前的做法有所不同,因为它希望使用机器视觉(结合其Tango技术),使用手机作为主要观看AR的媒介。

至于VR,谷歌今年谈了很多关于其独立虚拟现实耳机的方面。虽然它透露了一些合作伙伴,但对规格、价格以及发布日期仍然含糊不清。另一方面,微软目前的重点是与合作伙伴(如宏碁)合作开发有线头盔,将其用于追踪用户动作的HoloLens技术与联网Windows 10 PC相连。微软正交付开发套件,消费者将在今年晚些时候能够购买。

从技术上说,微软的HoloLens头盔领先与谷歌在开发者大会上展示的蓝图。这令人感到吃惊,因为谷歌已经在构建虚拟现实生态系统方面处于领先地位,这要感谢其发布的Cardboard设备。但是现在感觉,谷歌有落后的风险。

开发者大会

微软和谷歌都利用开发者大会,宣布对旗舰操作系统的升级更新。当然,谷歌已经预先宣布Android O,微软已经宣称将在1年内推出两个Windows 10版本。所以事实上,我们将在秋季获得更新信息并不令人感到惊讶。

对于两家公司来说,这些开发者展示都属于高风险事件。然而,谷歌I/O大会今年的气氛感觉相当轻松。事实上,对于谷歌来说,给人的感觉其好像在错误的时间召开了开发者大会,因为谷歌今年没有太多新产品或服务要宣布。虽然这将允许谷歌更清楚地阐述自己的愿景,但却也浪费了宝贵的主题演讲时间用于重复YouTube的功能,很少有观众关心它。

虽然微软承认为开发者提供更广泛的产品组合,但其开发者大会却利用更多时间展示了更清晰的愿景。微软也确保了其开发者大会几乎全部集中在开发者身上。而谷歌的开发者大会(尤其是主题演讲),让人觉得该公司不太清楚它的观众是谁(开发者?消费者?新闻界?)。谷歌在其开发者大会上有一个“开发者主题演讲”,这肯定是第一次。

当微软在其开发者大会上展示展示Story Remix时,它想要告诉开发者:他们也可以利用该公司的工具和建立这样的体验。而当谷歌展示Google Photos时,它向消费者展示人们现在也可以利用其技术,迅速制作相册。然而,对于开发者来说真正有趣的新功能,如Instant Apps几乎在主题演讲中没有提到,即使它是消费者和开发者都很关心的话题。事实上,Kotlin成为Android开发一级编程语言在开发者大会上获得更多欢迎,这已经充分表明了开发者大会上的核心受众到底是谁。

所以老实说,谷歌今年的开发者大会让人觉得相当无聊。没有发布新的硬件,没有主流的新开发者工具,没有消费者和开发者期待的重磅消费产品。也许因为技术发展得速度太快,以至于这种年度开发者大会已经不再重要,但它仍然是将开发者生态系统聚集在同一屋檐下的最有效工具,你可以阐述自己的情况,提出自己的愿景。显然,今年微软做得很不错。

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