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微软开始收割VR领域 VR头盔联合Steam祭出重磅组合拳

微软开始收割VR领域 VR头盔联合Steam祭出重磅组合拳

发布时间:2017-08-29

如果你是Windows 10用户,那么点击左下角的开始菜单,在“拼音H”这个目录下,你会找到一个名为“混合现实门户(Mixed Reality)”的选项。但大多数人点进去后,一般都只会显示一个白色的头盔状图标,然后就没有然后了。于是很多不明真相的围观群众会一脸懵逼地把它关掉,然后将它遗忘。

事实上,这就是被微软寄予厚望的所谓下一代计算平台——“混合现实(MR)”的入口。这个平台串联起了微软发布的所有头显设备,从2015年的HoloLens,到2016年的VR头盔。错过移动互联网整整一个时代的微软,希望能够通过布局MR,来扳回一局。

宛如晴天霹雳,微软在去年10月突然毫无征兆地宣布了自己的VR头盔——这些VR头盔定位技术来自HoloLens,制造则交给联想惠普宏碁华硕戴尔和3Glasses六位OEM厂商。和市面上已有的设备相比,微软的头盔主打的是无需外部传感器的定位系统、不高的配置需求,还有对消费者来说最具吸引力的因素——价格低廉,每台头盔只需要299美元起,比起当时还动辄699甚至799的Oculus RiftHTC Vive比,便宜一半以上的价格,让不少人喜闻乐见。

如今,差不多一年过去了。刚刚进入秋季,微软这头庞然大物,就急不可耐地开始秋收了——这次它的出手同样出乎意料、速度也快得惊人:

和去年的VR头盔如出一辙,微软昨晚毫无征兆地宣布了现在最大、内容最多、也是开发者最能变现的Valve SteamVR平台,将支持微软的VR头盔。这对微软来说,似乎意味着一种战略方向上的放宽:过去微软强调的,都是自己的混合现实门户如何去兼容HTC ViveOculus Rift。如今却主动把自己的硬件放开支持Steam VR,可说是耐人寻味。

微软VR头盔降临Steam背后的组合拳:巨头收割的脚步近了

微软+Steam=?

笔者之前曾经测试过分别出自惠普和宏碁的两款微软头显,无论从显示还是从定位上来说,微软头盔的效果都称得上不错。但只是硬件厉害充其量就是厂家在自嗨而已——HoloLens发布至今,虽然硬件水平吊打全世界,还是陷入了缺内容、缺应用和缺生态的窘境。

对Steam开放,获得内容只是微软获得的一部分好处。前不久,微软Windows和设备集团营销主管格力高·苏利文在接受采访的时候说,制约用户去玩VR主要有两个因素,一个是价格太贵,一个是安装太复杂——用户都很懒,不想考验自己的智商,去在墙上钻个孔啊、架个杆子啊来安装什么高大上定位设备,所以微软的头盔,一是要便宜,二是要安装简便。如今Windows VR头盔只需要USB和HDMI线插上,一分钟不到就能完成安装。

这其实是微软把VR头显玩成了现在的显示器,价格实惠、即插即用。在今年底去买电脑,很可能出现的情况就是,选择买传统的显示器+电脑的套装,或者是VR头显+电脑的套装。

从战略层面讲,拥有巨量用户的Steam VR对于微软来说,是非常重要的用户入口。拿下Steam VR,意味着微软有机会让自己的硬件一统VR世界的天下:一旦微软靠着自己引以为傲的价格、易用性和产能击败其他硬件对手,整个VR的入口就将被微软系的硬件牢牢把控——只要你打开电脑玩VR,微软系头盔将成为你最优先、甚至唯一的选择。

这和腾讯投电视、爱奇艺做VR一体机是一个道理,都是软件平台方想要控制终端入口。只不过,微软干起这事儿来,能量要大得多。

消费者最讨厌的事情,微软都想到了

除了兼容Steam VR这条最重磅的消息之外,微软还宣布了一些重量级的消息:

1. Xbox上的重量级游戏系列《光环》将推出VR版,登陆微软混合现实门户!如果你是主机玩家,应该知道这款游戏的重量性;其他上的一些VR名作,如《宇宙海贼》、《SuperHot》、《亚利桑那阳光》、《Rec Room》等也将移植,还有一些国内的应用,如爱奇艺、优酷、百度VR、橙子VR和小花秀等;

微软VR头盔降临Steam背后的组合拳:巨头收割的脚步近了

2. 微软推出VR头盔+手柄的打包套装,售价399美元起(约合人民币2630元)。这个价格相比已经大幅降价的HTC Vive(现5488元)和Oculus Rift(现价促销包价格499美元),仍然有一定的吸引力——虽然相比一年前没那么明显就是了;

3. 微软推出两个水准的VR电脑其一被称为“Windows混合现实电脑”,包括PC机,也包括笔记本,都是集成显卡。插入这些电脑,头显将以60帧每秒的速率运行;其二被称为“Windows混合现实终极电脑(Ultra)”,同样包含PC机和笔记本,但采用独立显卡。在这些电脑上头显的刷新率为90帧每秒;简单来说,就是低配和高配两种。这些电脑的价格是499美元起(约合人民币3300元)。

也就是说,想配一套最低能玩Windows VR的设备,连头盔、手柄加上电脑在内,只需要900美元(约合人民币6000元)。

据TheVerge测试,运行Steam游戏(比如《宇宙海贼》等),还是需要运算力比较强大的“Ultra”级电脑,但如果只是简单的《HoloTour》(微软混合现实门户上的VR旅游应用),则两种配置的电脑运行起来没啥差别。因此只是想体验VR的用户,买低配版本就能获得还不错的体验了。

这一套组合拳,可以说是招招冲着消费者命门来的:基本上把“麻烦”、“贵”、“没得玩”几种心理都考虑到了——怕缺内容?微软兼容Steam给你尽量解决了;怕组装电脑麻烦?微软给你推荐好了,还分低配和高配两种;怕买不起?微软头盔连电脑在一起加起来只要6000块哦;怕买不到?微软背后五大传统PC巨头的供应链和量产能力不是说说的。

微软会一统VR开发者的天下吗?

生态是所有人都想搞的东西,但最终你会发现,这个词虽然大家都在说,最终把它落地的,却往往只能是大公司——根据苏利文的说法,目前微软VR头盔的定位是一般消费者,而昂贵的HoloLens用户则被定义为B端企业用。那么问题来了,对应一般消费者的内容,从何而来?Steam部分搞定了这个问题,但这并不意味着微软放弃自己的混合现实门户生态。

《光环VR版》这种大作的提出,表明微软还是坚决扶植自家平台的态度——微软不可能满足于混合现实门户只提供些VR里的Office、记事本、杀毒软件之类的基础玩意儿。可以想象的是,《光环VR》和微软旗下拥有的其他主机大IP,如《战争机器》等游戏可能会到来的VR版,都将会是自家混合现实门户独占,不会登陆Steam。

Steam届时只是微软的一个入口,最终希望的还是把用户导到自己的平台上来。游戏、应用、视频,一个也不能少——虽然微软一直以来在第一方游戏的支持上没有索尼任天堂那么给力,但相信狠砸银子下去,微软不是不能解决这块的问题。

微软VR头盔降临Steam背后的组合拳:巨头收割的脚步近了

事实上,微软已经在加紧解决混合现实门户内容的问题了——今年的ChinaJoy,微软把国内一群著名的VR开发公司老大聚集到了一起,吹了一通自家平台的好处,还有给的各种优惠政策,甚至当场赠送开发机。不少国内的开发商都带着开发机回了家,不难想象,这其中有些很多人会选择为微软平台做游戏,甚至做独占游戏也毫不稀奇——毕竟,谁跟钱过不去呢?

当然,对开发者而言,微软系Windows头盔在移植、二次开发上越简单、对代码的改动越少越好。这也是不少开发者关心的问题——SteamVR上根据Oculus和HTC为基础开发的游戏是否能简单适配微软头盔?反过来说,微软的平台开发的游戏,又能否简单向别的平台移植?目前官方尚没有给出明确的答复,但就笔者和同时进行HTC Vive和Windows VR平台开发的公司交流来看,这两者之前的适配比较轻松,并不麻烦。

虽然现在开发商都选择把鸡蛋投在好几个篮子里,但微软能否让自家的Windows 10系成为开发者统一适配的基础,无需考虑多平台接口,进而一统天下?这是真正核心的问题。

谁的日子不好过了?

微软VR头盔降临Steam背后的组合拳:巨头收割的脚步近了

面临严峻挑战的可能是那些过去的VR头显公司——如果说PSVR靠着PS4的装机量、成熟的生态和极高的游戏素质,再加上本身就不贵的价格(连主机也差不多6000多元)能够分庭抗礼的话,那HTC Vive就可以说是非常尴尬了。

无论从价格还是装配难易度来说,Vive和微软系头盔基本都没有一战的资本,微软设备的所有优点几乎就是HTC Vive的缺点,它只剩下大范围、稳定的Room Scale(房间规模)空间定位这一个优点,但在一般消费者的家里,这一点优势并不明显。

此外,Oculus、大朋、Hypereal、Pico和3Glasses这些公司也面临巨大挑战——虽然它们在硬件上可能各有千秋,但它们本来最突出的价格优势,在微软系头盔面前将荡然无存;在量产产能上,这些公司也显然无法与微软麾下的五大OEM相比。

微软系的头盔都流着微软纯正的血液,但实际上,其背后却是六家独立的公司——这突然多出的六个对手中,五个都是PC时代的巨头。目前还较小的VR市场,会因为这些巨轮的驶入而趋于饱和——虽然在2015-2017年积累下来的渠道和品牌优势,可能会成为那些创业公司对抗微软的武器,但他们中未来有几家被淘汰是必然的事情,还有些公司说不定也会选择抱大腿,成为微软的OEM。

“大公司收割这个事儿,特别恶心,”国内一个做AR硬件的创业者说,苹果只是简简单单地在AR领域秀了一下肌肉,发了个ARKit,就大有荡平四海、一统AR江山之势,让人压力山大。

而如今在VR领域,无论是在硬件、内容还是生态上,微软也都彰显出了十足的野心。大公司收割的脚步越来越近了,这对刚刚兴起的VR/AR产业来说,福兮?祸兮?

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