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为VR推波助澜,微软这一波实力太强势!

为VR推波助澜,微软这一波实力太强势!

发布时间:2017-10-19

今天无疑是VR/AR行业的黄道吉日:除了Magic Leap再次成功融资微软也在美国当地时间10月17日正式向消费者发售微软Windows MR头显

这意味着,第三大PC VR平台——Windows VR正式开启旅程,将与Oculus RiftHTC Vive一争高下,接受市场的检验。

让笔者感慨的是,这一波VR发展起来不过3年左右,微软却已经两次为行业注入强心针。一次是在资本寒冬最冷的去年年底,微软将推出VR头显的消息让彷徨的市场得到了暂时的安慰;然后就是现在的这个时间点了。在AR风生水起之时,VR的风头似乎被盖过不少,就算是公布了多款新产品和内容的OC4也难以解救一部分人的“VR行业抑郁症”。

而微软的如期而至,其阵营之强大、风范之稳健,的确是给行业带来了新的盼头。

当然,大家都关心的一个问题是:PC的老大微软,也会在VR时代成为领头羊吗?

让我们从硬件、内容、市场的角度来一探究竟。

一呼百应,能在VR行业打群架的也就只有它了

不管东西究竟做的怎么样,气势上首先要压倒敌人。这一点,微软明显做到了。

去年年底,微软宣布将携数家OEM厂商共同推出VR头显,这些企业都是我们耳熟能详的名字:惠普戴尔华硕(ASUS)、宏基(Acer)、联想……除此之外,中国的初创企业3Glass也成为合作伙伴的一员,让自己的蓝珀S1头显适配Windows MR平台

这还不算完。上个月,三星出人意料的宣布也会推出Windows MR头显,为微软阵营再添一员猛将。同时,日本富士通也在今天宣布加入,微软MR阵营的版图再一次扩大,且国际化程度之高令人咋舌。

以下是主要的几款头显的详情:

Acer MR头显:299美元或399美元配手柄

Acer的这款头显已经有了不少的评测。从价格上我们就可以看出,这是微软目前的VR头显中相对基础的一款。从参数上看,头显的分辨率达到1440 x 1440每眼,配备LCD屏幕,视场角达到95度。从外形上看,Acer头显以蓝黑色为主,而且足够小巧可以放置在双肩包中。

戴尔Visor MR头显:349美元或449美元配手柄

戴尔Visor明显比Acer有了很大的提升,包括佩戴更加舒适、视场角增加到110度等。分辨率仍然是1440 x 1440每眼,配备LCD屏幕,但头显的颜值有了质的飞跃。

惠普MR头显:449美元配手柄

惠普头显再设计上和Acer略像,但配色没有这么浮夸,而是走硬朗范儿。惠普选择将头显和手柄打包出售,当然我们还是可以买到329美元的开发者版本。参数上,惠普和Acer一模一样;分辨率1440 x 1440每眼、LCD屏幕、视场角95度。

联想Explorer头显:399美元配头显

联想Explorer是目前所有MR头显中最轻的一款。参数上,Explorer的分辨率为1440 x 1440每眼,在LCD屏之下的视场角达到105度。外媒评价称,联想的这款头显的性价比和舒适度都是相当不错的。

三星Odyssey:499美元配手柄

从配置上来说,亮相不久的三星Odyssey非常强劲,这和三星本身在该领域的积累有着很大关系。三星的MR头显要在11月10号才会正式发布,分辨率达到1440 x 1600每眼,视场角达到110度,配备了OMOLED显示屏。这也是唯一一款配备AKG一体式耳机的,从各方面来说这款产品都能够和Oculus Rift一较高下。当然,随着Oculus Rift近期的降价,三星头显的价格就显的略高了。

ASUS MR头显:约530美元

ASUS在今年的IFA上公开了这款头显,售价为449欧元。具体的美元售价和手柄打包价格还未知。ASUS的这款头显采用了1440 x 1440每眼的分辨率,LCD屏幕和95度视场角,以及相当独特的3D几何外壳设计。同时这款头显要在明年才会上市。

除了款式多样、价格较低,Windows头显另外一个闪光点就在于,其对电脑的要求相比Rift和Vive大大降低。运行微软头显的电脑的最低要求足以运作一些基本的应用VR体验,当然顶级的游戏仍然需要配置较高的电脑。

基本配置:一台装载了Windows 10 秋季Creators更新的电脑,一个英特尔Core i5-7200U 以上的处理器,8GB以上的DDR3 RAM,10GB的磁盘空间,一个英特尔HD 620显卡或者兼容DX12的GPU,HDMI 1.4或者DisplayPort 1.2, 以及一个 USB 3 port 和适配手柄用的蓝牙。

高级配置:英特尔Core i5 4590,四核处理器或以上,8GB以上的DDR3 RAM,10GB的磁盘空间,英伟达GTX 960/965M/1050 或AMD RX 460显卡,或者更好的显卡。微软还很贴心的给出了一个用户自查电脑是否达到要求的软件。

或许市场还未来得及作出反应,但行业内已然被微软的这波操作搅起了波澜。最好的例子是,英特尔在三周前叫停了Project Alloy一体机计划。英特尔方面直言,主要的原因就是该参考设计缺少潜在的买家。我们也不难推断出,这些原本是英特尔潜在买家的企业去了哪里——它们已经把资源投入到了微软Windows VR头显的开发中。

便宜竟然也有好货

我们时常说“便宜没好货”,因此这堆主打平价的头显,会在体验上大打折扣吗?

出人意料的是,微软MR头显不仅使用起来很惊艳,在内容的规划上,微软也明显投入不小。

这当然不是一家之言。综合提前拿到开发者版本头显的开发者们的意见来看,大多数人都给出了肯定。微软MR头显的优势主要集中在以下几个方面:

1. 佩戴舒适。这无疑是大多数VR使用者对于一款头显最直观的体验和第一印象的来源。目前的PC端VR头显的佩戴感受不用多说了,长时间佩戴简直跟上刑无异;而无论是哪款微软的头显,都收获了体验者在舒适度上的一致好评。根据VR陀螺记者的亲身体验,就连档次最低的Acer头显戴起来也十分轻巧,没有任何的不舒适感。而惠普头显等上翻的设计,更是大大方便了用户和真实世界的交流。

2. 配置简单。由于具备inside-out追踪,微软头显不再需要额外放置追踪器,相信这一点对于搭基站搭到崩溃的玩家来说也是相当有吸引力的。当然,在正式的安装开始之前,我们还需要确保自己的电脑已经安装了最新的Windows“Creator’s Update”。在这之后,我们只用将头显连接到电脑,再根据指令进行初始化就可以了。此后再使用头显时,我们基本上可以实现“随插随玩”,这也是系统一致带来的好处。

3. 定位准确。直接上inside-out追踪实际上是比较冒险的一步,因为在成熟度、体验感上来说,inside-out距离outside-in还有距离。但基于HoloLens的经验,微软VR头显的定位追踪还是交出了让人满意的答卷。有开发者甚至给出了“让人吃惊的追踪功能”这样的高评价,且设备的帧率非常的平滑,在追踪运动时也完全没有问题。光是这一点就让产品脱颖而出。

除了以上三点,也有不少用户提到了手柄的操作感不错、语音交互很多、单线缆方便携带等。

价格低、用起来好像不错。然后我们需要关心的,当然是内容。

以下是登陆Windows store的应用名单及售价:

其实在目前的这个阶段,我们还无法对内容做出太多评价,因为大家才开始忙着制作自己的内容。但从微软已经作出的战略来看,其对于VR内容的建设是有着一定规划的,且是理智的。

直接接入Steam平台对于微软来说是符合逻辑的选择,也是颠覆了微软一贯做法的选择。一直以来,微软都是玩封闭的代表,包括收购诺基亚也是为了在诺基亚手机里装上Windows系统。但此前在硬件上的不成功,包括手机上的不成功和长期对OEM的依赖,再加上非常一般的第一方游戏内容口碑,也让微软在开始做VR时,格外的谨慎。因此,公司选择了一个最快和市场已有竞争者平起平坐的方法——直接和最大的VR内容平台合作。

当然了,微软也明白,当下的VR游戏必须靠大IP带动的道理。因此公司也还是抛出了VR版光环》、直接收购VR社交平台Altspace、和MelodyVR合作等。但是我们必须清楚的一点是,鼓励VR归鼓励VR,但是在涉及到更为核心的业务,比如Xbox时,微软的态度仍然是犹豫的。在去年,微软方面称Xbox One X会支持VR,但在今年设备公布后竟然压根没再提这回事。直到流言四起,Xbox负责人才给出了一个理由:不希望开发者在现阶段被VR分心。

这一说法自然会让VR爱好者和开发者们感到失望。

VR硬件步入新阶段:断·舍·离

但我们并没有立场去指责微软什么。作为科技巨头,微软在VR、AR甚至MR上作出的努力已经相当多了,而且公司多年的发展经历也让微软在做VR时给出了一个相对独特且聪明的战略:断、舍、离。

就像做减法是VR游戏的一种出路一样,为了增加受众而暂且舍弃掉一些东西也越发成为VR硬件的生存之道。

在VR刚刚兴起的那段时间,我们的感受是,这是一个无比高大上的概念,同时也乐于向别人吹嘘它有多么的了不起,多么的有前景。渐渐的,我们发现大家用不起,于是手机盒子这种玩意诞生了;再渐渐的,我们发现手机盒子似乎带来的体验太烂,于是又开始研究一体机的出路。从今年的OC4上我们很明显发现,以Oculus、HTC、谷歌等为首的一批VR大厂们已经开始压码一体机这一类别,在保证低价格、使用方便的基础上,让VR体验的效果做出让步。

换言之,我们已经过了那个疯狂追求极致画面和机制性能的时期了。当然,顶级的作品还是需要顶级的硬件配置来带动,但是消费得起和喜欢这类型内容的用户是无法独立支撑起整个VR生态的。为了不在起步时就死去,现在的VR仍然需要大众和主流市场的力量,这部分受众对于VR体验的要求没有硬核玩家那样高,而是更加将VR作为一件普通的商品来对待:它好看吗?我买得起吗?好用吗?

从这个角度来说,微软虽然起步也是PC端的VR头显,但很明显考虑过了市场的趋势和发展方向。就像惠普主席在谈论惠普VR业务时所说的那样,VR对于它们这样核心业务明显的企业来说,一开始的定位就是未来的业务。同理,对于目前以云服务作为核心的微软来说,在VR上最重要的是打好基础、走在正确的道路上。至于究竟赚不赚钱、能赚多少钱,似乎并不是当务之急。

无论如何,微软的参与,可以说是VR行业非常幸运的一件事了。在这位老大哥和他的兄弟们的带领下,高端VR真正让大众接纳的日子正在加速到来。

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