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【深度】HTC在VR市场会重蹈智能手机覆辙吗?

【深度】HTC在VR市场会重蹈智能手机覆辙吗?

发布时间:2017-02-18

在过去的2016年,虚拟现实(VR)产业得到了飞速发展。我们不仅见证了各式各样的VR硬件/' target='_blank'>VR硬件和内容,还看到VR遍地开花,渗透到许多传统行业。但是,VR产业并没有满足VR从业者的高度期待,与消费者之间依然有不小距离。

HTC Vive

虽然VR产业发展不如人意,仍有一些公司选择重金压宝VR赌未来,这其中就包括目前VR市场表现还不错的HTC。作为一家曾登上全球手机销量排行第二的公司,HTC手机领域持续低迷,面对华为小米、OPPO等智能手机厂商,HTC已经很难在手机领域突围。

HTC在VR市场抢占先发优势

事实上,智能手机市场的大部分利润都被苹果三星攫取,因此HTC很早就进入了VR市场,希望寻求业务突破。该公司在2015年3月联合Valve推出HTC Vive,正式进入VR市场。2016年,HTC Vive消费者版本正式发布,在VR市场引发不小的关注。

来自GDC的调查显示,就VR/AR兴趣而言,开发商(者)普遍选择了HTC Vive。其中,45%的人表示对HTC Vive最感兴趣。对开发者而言,有33%的人表示他们正在开发HTC Vive的独占游戏。可以说,HTC Vive已成功抢占到先发优势。

HTC也在大力布局VR生态。该公司去年推出了Vive X孵化计划,并牵头成立了VR创投联盟。该联盟成员包括28家风投机构,规模高达100亿美元。在今年1月,HTC斥资1000万美元启动VR For Impact项目,用于推动VR内容技术的可持续发展。

HTC还非常重视VR体验馆。除了官方授权VR体验馆,HTC还推出了Viveport Arcade,并牵手乐客VR向VR体验店提供VR内容。不仅如此,由于HTC Vive的lighthouse定位仪能够实现目前最为精确的追踪定位效果,HTC Vive成为众多体验店的首选设备。

HTC董事长兼CEO王雪红称:“HTC Vive设备在VR市场中依旧走在最前沿”,HTC也将继续打造HTC Vive虚拟现实系统。虽然HTC非常看好VR市场,但公司处境却不容乐观。HTC第四季度财报显示,公司净亏损31亿台币(约合1.0亿美元),这也是HTC连续第七个季度出现亏损。显然,VR业务并无法弥补HTC智能手机营收的下滑。

Claude Zellweger

另一方面,HTC高管也在频频离职。今年2月1日,HTC全球副总裁Jason Mackenzie宣布离职。而此前,包括HTC元老级人物周永明、HTC全球公共关系部副总裁Lorain Wong等高管都已经相继离开。此外,HTC负责VR业务的高管也难逃这一风潮,负责HTC Vive设计工作的Claude Zellweger就刚刚于年初转投到了Google Daydream阵营。

新挑战:竞争对手财大气粗

除了公司本身问题,竞争对手也是HTC要面对的挑战。在桌面级VR产品领域,HTC Vive的主要竞争对手是Oculus Rift,这两大头盔的表现也难分伯仲。为了更好的吸引用户,HTC和Oculus也在大力研发新技术和新产品,希望解决现有产品存在的缺陷。

从当前来看,发展虚拟现实非常需要资金投入,不管硬件还是内容,前期都处于先烧钱的阶段。但在财政受影响的情况下,HTC Vive想要投入巨额资金研发肯定也会受波及。这方面Oculus毫无疑问更具优势,扎克伯格此前已经表态,该公司可能在未来10年投资30多亿美元,将虚拟现实带给数亿用户使用。

值得一提的是,众多OEM厂商也在觊觎VR市场,而且与HTC相比,他们都能依靠英特尔微软的力量,在技术和资金上面临的困难比HTC小很多。英特尔此前展示过VR一体机方案Project Alloy,该VR头盔整合了RealSense技术,允许使用者通过手来控制一切。此外,这款设备无需外接线,也不需要在房子周围布置感应器,卖点相当丰富。

英特尔还与微软展开合作,共同将混合现实体验带给主流PC。在英特尔演示中,搭载第六代英特尔酷睿处理器、英特尔Iris Pro显卡的NUC微型PC,配合Windows 10和Windows Holographic即可实现主流VR体验。

去年10月,微软推出了Windows 10 VR头盔,试图降低高端VR对硬件性能的过度依赖,微软VR头盔需使用微软的Inside-Out跟踪系统,通过内置摄像头和惯性传感器来代替HTC VIVE“灯塔”或其他类型的定位装置,售价最低299美元起。

在今年GDC上,微软将带来微软VR头盔开发者套件,并在未来由OEM提供消费者版。微软VR头盔可以像HoloLens一样,允许用户与叠加在真实世界的3D对象进行交互,也可以像HTC Vive那样玩游戏和看视频。该头盔不仅具备“由内而外的6自由度”位置追踪,头盔内置摄像头还能拍摄用户周围的现实环境,并创建映射模型。

微软VR头盔将兼容所有的Windows 10通用应用,如Skype。微软还会把部分HoloLens应用集成到VR头盔中。通过支持WebVREdge浏览器,以及语音助手Cortana等,微软VR头盔有望带来丰富的内容和出色的交互。

对HTC来说,基于英特尔、微软方案的VR头盔或将成其最大挑战。不过好消息是,这些产品预计年底才能上市,因此HTC仍有时间,充分提升自己的VR头盔产品。

VR产业现状:盈利还很困难

需要指出的是,虽然VR产业看似火热,但其实它一直还没能走入消费市场。SuperData报告显示,VR行业在2016年仅创造了18亿美元的收入。在谈及Facebook的虚拟现实和增强现实业务时,扎克伯格承认,如今要比预想的落后一些,虚拟现实设备“在相当一段时间内不会盈利。”这同样是HTC要面临的难题。

另一方面,由于HTC是与Valve合作展开的虚拟现实业务,因此与智能手机时代类似,HTC在VR生态方面依然未能占据主动权,其业务布局更多是围绕HTC Vive硬件展开。事实上,Valve不仅支持HTC Vive,也能向Oculus Rift提供游戏内容。

考虑到HTC虽成功喝到智能手机“头啖汤”,却没能持续保持过往优势的历史。我们同样有理由担心,HTC在VR市场可能重蹈智能手机时代的覆辙。当然,HTC并非没有进行内容生态相关的布局,但其应用商店Viveport主要面向对SteamVR平台可能有限制的国家,而且在应用数目上也要落后于SteamVR。

未来,伴随着VR产业的进一步成熟,VR内容的价值也将愈发提升。对HTC而言,更好地VR生态,更多优质有趣的VR内容,才是公司得以在VR领域长期发展的保证。

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