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盘点VR的这一年:走对了哪些路?

盘点VR的这一年:走对了哪些路?

发布时间:2016-12-24

VR这一年:哪些路走对了?哪些坑不要再走了?

美国IT网站PCWorld近日撰文称,VR终于在2016年走进现实。但与任何新生事物一样,它诞生的同时也伴随着机遇和挑战。

以下为文章全文:

多年以来,虚拟现实一直在撩拨我们的神经,很多人对它期待有加,各路创业公司也纷纷发起众筹。终于,VR在2016年走进现实,推动整个PC行业进入了一个容光焕发的新时代。

尽管面市只有短短几个月,但虚拟现实却催生了一批全新的电脑,还深度整合进Windows系统,甚至推动显卡价格大浮跳水。

消费虚拟现实诞生

从2016年年初开始,基于PC的虚拟现实便呼之欲出。在今年1月的CES 2016上可以看到明显的迹象:EVGA推出了专为虚拟现实眼设计的显卡,英伟达也发布了虚拟现实认证项目。事实上,几乎每个展台都融入的虚拟现实因素,从虚拟现实跑步机到虚拟现实色情,再到虚拟现实珠峰攀登,可谓包罗万象。

VR这一年:哪些路走对了?哪些坑不要再走了?

Oculus Rift

PC世界已经做好准备,但虚拟现实本身却并未准备充足,至少在Oculus Rift于春末举行盛大发布会之前始终如此。

虽然PCWorld对Oculus Rift盛赞有加,但这款产品远称不上完美。它的售价高达600美元,远超该公司高管反复宣称的250至500美元。不仅如此,这款设备发布初期还遭遇了硬件短缺,导致发货时间严重推迟。

Rift的最大问题在于,他的产品刚一发布,似乎就将迎来末日——这款设备并没有满足人们对600美元硬件的期待。Rift主要提供了坐姿虚拟现实体验,还配备了一个手柄

 

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HTC Vive

当这款设备3月28日发布时,虚拟现实爱好者和科技媒体都已经试玩过基于SteamVR的HTC Vive,后者提供了专用的虚拟现实手柄,还借助专门的追踪站在整个房屋范围内提供虚拟现实体验,让用户可以漫步其中,伸手触摸各种物体。尝试过Vive后,Rift已经远远无法满足人们的需求。

HTC并没有浪费时间,而是抓紧利用已有的优势。HTC Vive于4月5日正式发布,比Oculus Rift晚了大约一个星期,并立刻获得了PCWorld的青睐。

尽管如此,我们还是不推荐消费者购买Rift和Vive。虽然虚拟现实的确令人惊叹,但第一代产品仍然存在一些明显缺陷。

价格和PC

不容忽视的是,虚拟现实眼罩价格昂贵。

对于最顶尖的硬件而言,这似乎理所当然,但Oculus Rift和HTC Vive的高昂定价(分别为600和800美元)导致这两款产品注定只能成为小众产品,锁定1%的潜在用户。

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最近发布的Oculus Touch手柄售价也高达200美元,将整套Rift的售价推升到与Vive相同的水平。如果你想在整个房间里体验虚拟现实,还需要购买额外的传感器,价格也将进一步提升。虚拟现实体验往往成本高昂,生命周期也短于传统PC游戏。想培养这样的业余爱好需要付出不菲的成本。

除此之外,由于必须配套使用高性能PC,整体价格还会进一步攀升——在这两款产品发布时,与之兼容的PC售价约为1000-1500美元。幸运的是,虽然Vive和Rift本身的价格保持不变,但与之兼容的PC现在已经大幅降价

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AMD Radeon RX 480

这一降价趋势始于AMD Radeon RX 480的发布,该产品为200美元的显卡赋予了全新的可能。在它发布之前,兼容虚拟现实的显卡售价几乎是这一价格的两倍。(英伟达也快速跟进,推出了250美元的GeForce GTX 1060显卡。)

软件进步同样帮助虚拟现实扩大了覆盖范围。在今年10月的Oculus Connect大会上,该公司推出了名为Asynchronous Spacewarp的新功能,大幅降低了兼容Rift的PC门槛——最低配置只需使用AMD AM4或英特尔酷睿i3-6100处理器,以及GeForce GTX 960显卡。

今年3月,兼容Rift的PC售价至少为1000美元,但在Oculus Connect大会之后,这一价格却降到了500美元。百思买最近还推出促销优惠,一整套PC和Rift的套餐售价仅为999美元。

降价确实够快,但与此同时,PC虚拟现实的另外一个问题也逐步进入公众视野。

取消线缆

HTC Vive和Oculus Rift都可以提供高保真游戏体验,但却都需要通过信号线与PC相连才能正常工作。这的确很麻烦。当你在虚拟世界中漫步徜徉时,很容易被信号线绊倒,也有可能因为动作幅度过大而遭到信号线的拉扯。

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惠普的背包式PC

这些令人头痛的问题甚至催生了一批可以固定在背部的全新游戏PC。虽然还是没有摆脱线缆,但却再也不必担心它们缠绕双脚了。Zotac、微星、Alienware和惠普都推出了设计各异的背包式PC,但还没有一款产品真正普及

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Oculus一体机Santa Cruz

但实际上,背包式PC只是一种权宜之计——要真正解决这个问题,必须开发更加强大的无线显示技术,或者性能更强的移动显卡。我们已经看到了希望,Oculus正在测试完全独立的移动Rift原型产品,而HTC也将推出220美元的配件,让Vive实现真正的无线操作。

跳出PC局限

虽然基于PC的虚拟现实体验无法摆脱线缆的束缚,但基于手机的移动虚拟现实早已实现了真正的无线使用。

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谷歌(微博)首款Daydream VR

三星GearVR' target='_blank'>Gear VRAndroid VR开辟了道路,谷歌的低成本Cardboard则将这种技术引入大众市场。2016年末,谷歌还凭借Daydream VR与GearVR' target='_blank'>Gear VR展开对抗。与三星Gear VR只兼容Galaxy手机的做法不同,Daydream VR可以支持整个Android生态系统。

Daydream以三大支柱为核心:强大的手机、Daydream虚拟现实眼罩以及Android“牛轧糖”系统新增的虚拟现实功能。虽然谷歌自己的Daydream View眼罩和Pixel手机已经打响的第一枪,但这绝非唯一一款产品。HTC、LG小米华为、中兴、华硕阿尔卡特联想和三星都在开发Daydream移动设备

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微软在展示Hololens应用

微软HoloLens融合了PC和移动两大平台,但它却是一款截然不同的产品。HoloLens非常便携,可以完全脱离PC独自运行,但它主攻的是增强现实领域,而非虚拟现实市场。虚拟现实让用户沉浸在完全虚拟的世界中,增强现实则会在现实图像上叠加虚拟内容。例如,可以在茶几上运行《我的世界》,或者在墙上启动Skype视频聊天。

虽然尚未披露何时面向消费者推出HoloLens,也没有公布最终售价,资金充裕的开发者和企业用户已经可以花费3000美元购买这款产品。

未来展望

昂贵的HoloLens眼罩并不是微软在虚拟现实领域推出的唯一一款产品。明年春天的Windows 10 Creator Update也将融入很多增强现实功能,届时还将有许多新的Windows 10虚拟现实眼罩发布——这些产品的起价只有300美元,可以支持普通配置的PC。

与此同时,英特尔和微软在Project Evo上展开的合作也希望改变电脑在“想、看、听”三个方面的能力,其目的是推动混合现实技术的发展。

VR这一年:哪些路走对了?哪些坑不要再走了?

如果说2016年是虚拟现实革命的开端,2017年将成为这项技术的完善之年。与Oculus Touch相似的Vive手柄和即将于2017年圣诞购物季发布的微软Xbox Scorpio游戏机都非常值得期待。后者很有可能利用Windows 10 Creator Update来运行Oculus Rift或Windows 10虚拟现实眼罩,以此对抗索尼PSVR/' target='_blank'>PlayStation VR

随着开发者经验的日渐丰富,虚拟现实游戏明年肯定会越做越好——前提是他们要找准消费者的预期,挖掘人们真正渴望的东西。

兼容虚拟现实的PC价格将继续下降。预计增强现实还将进一步融入汽车市场。Vive和Rift也有可能降价。随着技术的进步,PCWorld可能会在2017年真正推荐用户购买虚拟现实眼罩。

但也有可能像之前的几次虚拟现实尝试一样,最终以失败告终。(还记得SEGA VR吗?)引领潮流或许代价不菲且令人激动,但结果往往难以确定——尽管已经有如此多的科技巨头投入数十亿美元开发虚拟现实技术,但仍然很难想象最新的尝试能够大获全胜。时间会给出答案。

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