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【解读】从Rift头显发货到一体机,Oculus这一年都经历了什么?

【解读】从Rift头显发货到一体机,Oculus这一年都经历了什么?

发布时间:2016-12-15

2016年,我们没等来VR元年,反倒被“寒冬”喧嚣尘上。但,不可否认,这一年三大头显的发货,让整个VR行业为之兴奋。如果说涉足VR行业的各家团队是一个个影响因子的话,那么Oculus肯定是影响力最大的那个。即便经历了延迟发货,独占内容策略受争议……但2016年对Oculus本身,意义重大。

12月6日,Oculus Touch手柄终于开启发售,这可让他们的忠实粉丝们久等了。 至此,Oculus为这一年画上了圆满的句号。

上半年:意外的延货

Kickstarter上的众筹项目,已有三年多的时间,国内外的VR发烧友们终于等到了消费级产品。1月5日,Oculus公司在官方博客宣布,消费级Rift头显将于太平洋时间1月6日早上8点(北京时间1月7日凌晨0点)开启预订。

官网显示产品的价格599美元(折合人民币3930元,不包含税费和运费)。该价格包含了Rift头显、Oculus Remote遥控器、Xbox One手柄、一个跟踪摄像头,以及第三人称VR游戏Lucky’s Tale。预订用户还能获得VR太空格斗游戏EVE:Valkyrie。

同时,还公布了顺畅运行Rift的最低电脑配置要求:NVIDIA GTX 970 / AMD 290 显卡;Intel i5-4590 处理器;8GB RAM;Windows 7 SP1;两个 USB 3.0;HDMI 1.3。

随后,为了让用户不再操心PC配置,Oculus与PC厂商合作推出了PC套装,这些Oculus Ready PC来自华硕、Alienware以及戴尔等厂商,首批产品于太平洋时间2月16号上午8点开放预售,起价为1499美元(约合9850元人民币)。

而关于头显预订开启后,官方并未公布预订情况,但创始人帕胖外媒表示,预订数量超出预期,“以为几小时预订的数量,十分钟就达到了”。

预订开始两个多月后,3月28日Oculus Rift正式出货。然而,产品并未顺利送到达用户手中。究其原因,Oculus方面承认,由于某个元件供货不足,导致延迟发货,他们愿意为延误的订单提供运费全免。延货时间未明确说明,部分用户收到货的时间由3月推迟到了5月甚至6月,还有一些原本5月应该收到货的用户也推迟到6月。

他们的新闻发言人在邮件中表示,“组件缺货影响比预期大,我们已经更新出货时间窗口以反应这种变化”。他们已经采取一些措施解决组件缺货的问题。

直到7月份,Oculus官方表示所有预购订单已经全部完成,并且开始正常供货,同时还将扩展线下零售店和线上商店的销售渠道。

从时间上来看,2016年的前半年,Oculus最大的任务就是保证头显正常发货,尽管期间遇到了一些问题,但最后也顺利地解决了。

至于到手后的Rift头显是否值得这么多玩家的等待?雷锋网作者辛饭堂在《Oculus Rift CV1:优雅设计以及卓越刷新率之外,还有这些槽点》文章中,详细对硬件部分进行了测评,其实从标题也能看出,不俗的设计和良好的刷新率是最大的优势,作者称它为“里程碑式”的产品。

下半年:VR的下一步是什么?

北京时间10月6日-8日,Oculus Connect 3大会在美国加州圣何塞市召开。大会上公布,与Rift头显配套的手柄Oculus Touch售价199美元,美国10月10日(北京时间10月11日)开放预购,于12月6日(北京时间12月7日)正式发售。

届时,还会有38款新游戏支持Touch,包括 Insomniac Games 的 The Unspoken 和 Dead & Buried,Harmonix 的 Rock Band VR,以及 Sanzaru Games 的 VR Sports Challenge 等等。

Oculus CEO Iribe透露了关于“房间尺度体验”消息。随着Touch的发售,Rift也将有“房间级”的体验选择,但需要三个摄像头。Rift已经带有一个摄像头,另一个摄像头与Touch一起发售,而第三个摄像头需要单独购买,售价79美元。

硬件方面,给我们最大的惊喜莫过于代号为Santa Cruz一体机。这款设备从外观上看,是基于Rift CV1进行改造,计算单元位置脑后位置,最重要的是其自带位置追踪,采用inside-out tracking技术,机身前4个角各有1个摄像头,两个朝向天花板,两个朝向地板,位置追踪不必再借助外置摄像头。

据现场体验过的外媒评价,追踪精度和稳定性都很不错。但Oculus强调,Santa Cruz 只是一个原型,最终的设计和组成模块(包括冷却模块)都没有完全确定。

内容方面的亮点非“扎克伯格演示VR社交”莫属。

一直被小扎看好的“VR社交”到底是什么样?这场大会可能给出了更明确的答案。小扎的现场演示中,他头戴Rift,双手拿着Touch与其他l两位小伙伴在虚拟世界中玩牌、下棋甚至用剑“决斗”,还前往参观了自己的办公室,甚至给自己的妻子普莉希拉打了个视频电话,在虚拟世界里也不忘“秀恩爱”。

Oculus 还将与迪士尼联手,在影视资源和 VR 技术上形成互补,制作基于经典角色的 VR 电影。据称即将在 2017 年上映的电影《银翼杀手》2 的 VR 体验将会登陆 Oculus。

小扎宣布,此前已经投入了2.5亿美金支持VR内容开发,未来还会再投入2.5亿美金。

除了这些重磅戏,Oculus也在不断地完善其他方面。例如调整运行Rift的PC配置,显卡最低要求从GTX 970降到960及以上,处理器要求为英特尔i3-6100 / AMD FX4350及以上,8GB内存及以上,HDMI 1.3 视频接口,USB 3.0 x 1,USB 2.0 x 2,Windows 8及以上。同时,还发布了一款适用于Rift的新耳机,售价49美元。Iribe表示,这款耳机能更好地阻挡外界噪音,增强沉浸感。

略感遗憾的是,那个总爱穿着花衬衣和夹脚凉拖的“帕胖”(OCulus最初创始人Palmer Lucky)由于支持特朗普事件而遭受争议,为了避嫌未能出现在这次大会上。

但这场大会还是吸引了众多VR开发者的前往,雷锋网作者胡韬在《亲历Oculus Connect 3:Oculus交出了一份怎样的答卷?》也总结到自己的会后感受,详细内容可点击查看。

Oculus的VR内容之战

Oculus的VR内容,主要来自本身的工作室,以及第三方开发团队。Rift头显发售时,帕胖曾在网上回应玩家不用担心没游戏可玩,到2016年年底将有超过100多款游戏。其中像与Crytek开发的The Climb,和Insomniac工作室开发的《无处可逃》Edge of Nowhere/' target='_blank'>Edge of Nowhere,是独占游戏。Oculus尤为重视开发自家独占大作,并希望藉由精品独占游戏来在与Vive的竞争中保持自身优势。

但4月份时,一位名叫LibreVR的用户在开源社区Github上发布了一个名叫ReVive的程序,通过这一程序,人们就能够在HTC Vive上畅玩Oculus Rift的独占游戏。

很快,Oculus便对此事表态:

“我们无法容忍这种非法入侵行为。玩家应该明白,通过这种方式来玩(我们的独占)游戏是不可能长此以往下去的,因为无论是游戏、应用还是软件,在更新的同时我们也会使骇入方式失效。”

并且发布新的软件更新来解决这一漏洞。据了解,这个软件是通过在Oculus SDKOpenVR之间建立兼容层验证,将Oculus Runtime中的功能调用到OpenVR来实现破解,这也就意味着它们理论上能够在任何使用开源APIVR设备上运行。不过因为Oculus有一个代码签名机制,所以还需要打一个补丁

10月份,Oculus内容部门负责人Jason Rubin曾向外媒表达了他对独占内容的看法。他认为,

做VR意味着要从零开始,对开发者而言,开展数百万美元的项目是需要勇气的,如果没有硬件制造商有值得信任的硬件和生态系统,并透过大额的资金来帮助这些游戏开发商,好游戏的制作根本不可能实现。

如果仍按照 PC 的游戏发展历程来推动 VR 内容建设,而不通过独占协议来积极地资助 VR 内容,VR 游戏等内容将经历痛苦而缓慢的增长期。

或许是由于外界抗议声过大,Oculus也表明说,这种独占是短期的,新的内容会第一时间登陆Oculus平台,其他平台可能还要等一段时间。竞争对手Valve则采用完全开放的态度,SteamVR支持多种VR头显使用,倒是受到不少开发者和玩家的支持。

当然,作为竞争对手的他们,都需要找到各自独有的竞争策略。

除了游戏方面,Oculus Story Studio制作的VR动画短片Henry,今年获得了艾美奖,为那些想做VR动画的开发者们提供了一些借鉴。

从最初的众筹,到最终的发货,2016年对Oculus来说,意义非凡。当然,对再次复兴的虚拟现实也意义重大。不管是好的,坏的,这一年值得纪念。



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