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【VR的迷茫与折腾】资深投资人把脉VR

【VR的迷茫与折腾】资深投资人把脉VR

发布时间:2016-06-13

好的虚拟现实可以成为神奇的体验。当我第一次尝试GearVR的时候,我还记得是以第一人称视觉穿梭在太阳系中。漂浮在太空中,旁边都是巨大的星球,这给我一种身临其境的感觉,这是2D视频所不能比拟的。

尽管虚拟现实技术最近才开始兴起,但是目前这个产业的状态就像4年前的OTT视频一样,没有人知道会怎样发展,也没有人知道盈利模式。现在我们看到人们在尝试各种不同的实验。

我的工作是研究这个市场在未来三五年的发展状况,并且对某些公司进行投资(VR兔注:作者为投资机构Verizon Ventures的员工)。虚拟现实现在早期阶段发展良好,根据CB Insights的报告显示,在2015年,虚拟现实和增强现实的初创公司一共筹集了6亿5800万美元的资金。而Pitchbook估计,从2010年至今,整个行业一共获得了40亿美元的投资。

随着越来越多的资金投入到虚拟现实生态系统,而且相关技术也不断获得进展,我们关心的问题是什么才是最好的投资?现在让VR兔和大家看看虚拟现实生态系统的关键元素吧:

1. 内容

评估:大部分的制作公司(真人动作和计算机生成)都可以生产虚拟现实内容。内容厂商仍然在了解观众喜欢什么样的虚拟现实内容。市场上有些专业的虚拟现实内容产商,但是传统的视频制作商也可以投入到虚拟现实生产中来。制作公司如果可以创造可以与观众建立起情感的沉浸式故事,无论是科幻或者非科幻,都可以获得成功。但这个技能是需要学习的。

2. 相机

评估:市场上有很多不同的虚拟现实相机:有些可以拍摄立体影像,有些只能拍摄180度的视频,有些可以进行直播,有些只能把影像储藏在磁盘里面。其中一个新奇的技术是容积捕获(volumetric capture)。大部分的360度视频都是从一个点向外拍摄,容积捕获则会有多个镜头会向着物体进行拍摄(可以想象一下《黑客帝国》的子弹时间)。虽然目前这个市场比较小,但是在发展中。很快,市场中就会有专业的、半专业的和消费者相机平台出现。但就像是运动相机市场一样,市场中只会有几个主要的厂商,针对不同的用户,另外还会伴随着其他更为廉价的仿冒品,或者高度专业的相机。这个市场只能容纳为数不多的生厂商。

3. 平台

评估:平台可以说是虚拟现实的“胶水”。只有那些可以构建创新和差异化的增值功能,并且有其独特的内容分销渠道的公司才能在这一市场胜出。例如,体育虚拟现实平台应该可以提供多摄像机角度,运动员和比赛数据,以及内置的广告。在这个领域的公司可以增加新的功能和特色来进行创新,真正把虚拟现实世界带给大家,例如弹出的记分板。可以环顾四周的创新菜单系统,或者是提高交互性。现在的OTT播放器应该要开始尝试发展虚拟现实平台。

4. 头显

评估:最好的策略是等待头显厂商的下一步行动。新的功能会为某些头像厂商带来优势(例如,FOVE头显应该会新增眼球追踪),但是好的厂商仍然需要大量的资金来解决一些技术难题。OculusHTC已经在准备第二代头显。正如相机市场一样,我相信,头显市场也只能容纳为数不多的厂商,除非是一些利基产品(例如医疗或者工业应用)。下一轮出现的头显应该会有更好的分辨率、更好的头部追踪、以及更好的交互。另外,移动手机厂商/' target='_blank'>手机厂商应该会打造配置更高的高分辨率设备,以支持虚拟现实头显(就像是今天的GearVRCardboard)。专门的头显会提供更好的体验,每一个智能手机用户都是潜在的虚拟现实设备顾客。(注:增强现实厂商或许会有更多的机会,但是不在这篇文章展开)

5. 总结

我已经看到很多公司已经开始尝试虚拟现实内容和打造技术平台。我的建议是,这些公司不要一心二用,既开发内容又打造平台,他们应该专注于自己的长处,集中力量研究一个方向。虚拟现实视频制作比2D视频要难得多,所以让制作公司打造最好的体验。技术公司应该专注于打造最好的平台或者是硬件设备(也不要同时搞这两个),以支持内容的制作和分销。最好的情况是,内容生厂商和技术公司达成战略合作伙伴关系,而不是自己闭门造车,试图单独解决不同的虚拟现实元素。

那么谁将会成功呢?正如OTT视频一样,大的内容厂商正在寻找端对端的平台伙伴,所以可以提供端对端虚拟现实平台的公司最有机会。这些平台需要可以支持不同的相机、内容、播放器和头显。一个有潜力的端对端平台可以捕捉、拼接视频、编码、内置广告和物件、处理内容导航、发布、分销、并且可以通过不同的头显进行展示。这并不是件容易的事情。

另外,无线5G网络即将到来,高宽带、低时延和超速度,5G可以为移动虚拟现实(和增强现实)提供一个非常大的机遇。移动手机在计算能力和分辨率提高后,结合5G网络将可以带来出前所未有的体验。把虚拟现实当成是一项赛车比赛,你坐在驾驶座上、或者是进行远程外科手术、在家里控制建筑工地的起重机。虚拟现实和5G将会为我们带来无限的可能,并且会改变我们娱乐的方式。

虚拟现实正在快速发展,可以打造出最吸引人的沉浸式体验的初创公司将会书写我们的未来。VR兔将会和大家一起观察和思考。
 

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