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Valve Index手柄发展史

Valve Index手柄发展史

发布时间:2019-04-17

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“尽管目前Valve Index本身值得发掘的信息依旧很有限,但在围绕这款产品的‘V社VR计划’方面,值得一谈的东西依旧有很多。”

不久前,就在Valve Index刚刚公布的时候,我们已经通过《Valve Index:是VR的重新崛起,还是V社的跌落神坛?》这篇文章初步了解过该设备的大致状况;不过,在当时的文章结尾,我们特意留下了一个“此事远远未完,且听下回分解”的伏笔——OK,考虑到这段时间Valve并未公布更多的产品细节,今天就让我们暂时收起翘首以待的目光,重新审视一下“期待列表”当中的内容吧——

Knuckles到Index Controller:并不简单的进化历程

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尽管之前泄露的产品页面上并未透露“Index Controller”这款设备的真相,但到目前为止,国外许多讨论区与Youtuber乃至VR媒体都认为这款控制器其实就是面向个人用户的正式版Knuckles,因此不妨沿用一下这个命名套路——那么,关于Knuckles,诸位的了解又有多少呢?

对于大多数关注VR行业的朋友来说,可能都听说过“这是一款在VR元年就已经亮相的产品”“核心卖点在于能够追踪手指动作细节”乃至“公布两年之后依旧迟迟不见正式发售,开发效率低下可见一斑”之类的观点——OK,和“尽信书则不如无书”一个道理,对待传言的正确态度同样是“可信而不可尽信”,与其将错就错继续笃信存在谬误的固有印象,借此时机重新梳理一下这款设备的发展历程恐怕才是明智之举,一起来看:

并非一蹴而就

2016年10月13日,Steam Dev Days的第一天,Kncukles第一次出现在了公众面前:

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考虑到这次活动是个面向开发者而非媒体的半闭门会议,当天在推特上流出的第一手图片多半都是模糊不清,不过瞧瞧大致形状还是足够了——总之,尺寸硕大的触摸板、“自由放手”的绑定式结构、围绕在触摸板周围的实体按键以及沿用了“灯塔”基站系统的跟踪定位装置都可以看得一清二楚(顺带一提,当时Knuckles这个名字还没确定下来),“Valve要自己搞一款VR控制器”的消息就此正式确认。

随后,经历过2017以及2018年的不断完善升级,Knuckles前后一共诞生过4个主要版本——至少对于大多数Steam平台的VR游戏开发商来说,他们能够接触到的就是这些型号:

Knuckles原型版:

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开发者最早入手的尝鲜版。和较新的版本相比,这个脱胎自Dev Days展会版的型号在尺寸方面要略小一些,至于做工更是不能有太多指望——固定绑带仅仅是一条魔术贴,稳定性和调节便利性都没有保障;考虑到这个型号的设计目的主要是交给开发者进行评估进而收集反馈意见,这番表现倒也在预料之中。

Knuckles 1.3版

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在原型版基础上加以完善推出的迭代版,握柄以及环绕手背的传感器轮毂尺寸都有提升,从而让手掌更大的用户也可以轻松佩戴;除此之外,最大的改进是在固定绑带的调节机构方面——魔术贴被抽拉式的尼龙束带取而代之,按压式的锁定机构让设备整体的穿戴变得更加轻松;尽管外露的跟踪定位节点让这个版本的控制器看上去依旧属于工坊里的原型而非可以上架试玩的成品,但产品的发展轨迹依旧是清晰可辨的。

Knuckles EV2 版

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自从设备原型诞生以来,外观设计变化最大的一版:尺寸可观的触摸板被大幅缩小了面积,Valve顺应开发者呼声添加了拇指摇杆,再加上按键形状和分布的调整,直接导致EV2版的Knuckles整体结构与Oculus Touch颇为神似;不过即便如此,标志性的“捆绑式”佩戴结构还是得到了保留,进一步加长的握柄和传感器轮毂再次提升了设备的适用人群范畴。

Knuckles EV3 版

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和1.3版到EV2版的进化相比,EV2到EV3版的Knuckles在外观上并没有太多变化,比较明显的硬件优化包括尼龙束带上沿的角度调节扣现在拥有了刻度标识,以及食指扳机键的轮廓也变得柔和了一些;不过在另一方面,根据国外开发者介绍,在配套软件优化升级的影响下,Knuckles EV3的手指动作感应灵敏度提升了不少,哪怕是在没有特别适配过的作品(例如《Vox Machinae》)当中也会有不错的表现;除了在一些细节方面似乎还有优化的余地之外,整体表现可谓相当成熟,距离正式上架已经为时不远。

OK,以上就是Knuckles Controller最基本的发展历程。除了控制器本身之外,在配套驱动和软件的发展完善上,Valve也同样没有放慢过步伐——从这个角度来看,“V社不思进取只顾躺着发财”的言论可谓是只知其一而不知其二的片面之词,不可尽信。

当然,作为一款距离正式上市还有一段时间且最终形态依旧悬而未决的设备,现在就断言Kncukles(或者沿用一下国外VR媒体的观点,Valve Index Controller)究竟前途如何显然是为时过早;不过即便如此,整理一下现阶段已知的信息,我们依旧不难分析出这款设备的产品价值:

如何评价Knuckles Controller?

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首先,尽管基本形态看上去不算复杂,但和现阶段市面上的主流VR控制器相比,Knuckles Controller成功开拓出了“抓握”这个互动维度,让VR环境下的体感交互流畅度再次得到提升,因此就进步性来说,这款产品的市场前景还是相当值得肯定的——尽管乍看之下似乎不如数据手套马那般革命性突出,但从玩家适应性的角度来看,Knuckles Controller选择的“折衷”路线未尝没有可取之处——否则Valve也不会放弃Manus VR那个看似“更前卫”的数据手套方案了。

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其次,尽管产品思路确实能让人联想Oculus Touch乃至任天堂Switch主机的Joy-Con,但从实际形态来看,Knuckles Controller确实从侧面反映出了Valve“不止步于躺着赚钱”的态度——我知道这个观点放在现如今看来确实有够标新立异,但实际上留意一下从2016到2019年Valve在VR游戏领域的投入,赞同这个观点的朋友很可能并非少数——远的不提,《The Lab》的制作水准在2016年堪称翘楚,其中的“Longbow”子项目更是直接影响了不止一代VR弓箭射击游戏的开发;考虑到Knuckles Controller属于V社针对自家产品量身打造(Gabe确实在之前的发言中提过相关的观点)的设备,“量体裁衣”推出的VR内容又会有何种表现?似乎相当耐人寻味呢。

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最后,作为Valve在VR领域布局的关键棋子之一,Knuckles Controller在Valve Index整个产品项目当中占据的地位堪称举足轻重;即便新闻瞩目程度可能不及传说中的“V社自研VR游戏”那般突出,但从对行业的长期影响力来看,如果一切顺利的话,Knuckles Controller很可能为下一代乃至从此往后的VR互动技术发展造成难以估量的影响,历史地位恐怕不在类比摇杆之下——无论如何,最快的话差不多再有两周,Valve Index就要向我们展现出真面目了,一起来期待吧!

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