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豪赌VR,HTC的执念和迷茫

豪赌VR,HTC的执念和迷茫

发布时间:2018-03-03

2017 年,HTC 公司公布了一项和 Google 的重要合作。按照合作协议——HTC 公司内原参与制造 Google Pixel 手机的员工将加入 Google,HTC 将其知识产权非专属授权 Google 使用。而 HTC 将拿到 11 亿美元,支持新技术部门的发展。

这一年,也是 HTC 公司 20 岁的生日,一切都像是轮回和命中注定——这家公司在 1997 年成立,几经发展,和巨头 Google 一起开启了辉煌的移动时代,又走了一个急剧下坠的抛物线,将最核心的手机部门全权托付给了这家合作伙伴。

2018 年初,HTC 公司内部传出了重要的架构和人事变动——将由 5 位区域总经理在美洲、欧洲、台湾、北亚、中国等区域各自兼管智能手机与 VIVE 虚拟现实事业,手机和 VR 业务合并,以便在产品及策略面采取一致的做法。

王雪红强调,由单一区域总经理兼管两项事业,可望在推出智能手机和 VR 产品上采取一致的做法,也能全球业务变得更具策略性、更灵活且成功,有助于 HTC 整体成长并为消费者带来新世代的技术。

今天来看,2014 年的巴塞罗那移动通信展览上的 HTC 中端机型渴望 8 系,这应该是人们最后一次,以一家「手机公司」的视角看待 HTC。

2015 年,HTC 和游戏公司 Valve 合作推出 Vive 头显开始,HTC 这家公司就埋下了一个新的注脚——VR。

在进入这一领域之后,HTC Vive 通过对移动手机这个平台展开的时代级的复制,他们希望借此来挽救公司下滑的趋势,并抢占下一个未来。

HTC 的 MWC 2018

也许是没赶在一个合适的时间点,自去年 11 月份在台北发布 HTC U11+ 和今年 1 月份在北京发布 HTC U11 EYEs 之后,在MWC 2018 上,HTC 在手机和 Vive 方面都没什么要特别宣布的。

不过,MWC 2018 上的 HTC Vive 展台,也和其他几年没什么区别——依然包下了不小的场馆,展台依然人气满满,在这里 VR 体验被体验者围个水泄不通,HTC 手机门前就……

HTC Vive 在展台放置了接近 10 个体验区,提供几十个不同内容给前来的记者、供应商、新的合作伙伴体验。有趣的是,这些展区的工作人员的大部分都是来自于 HTC Vive 的合作伙伴,HTC Vive 扶持的内容创作团队,并非是 HTC 自己的工作人员。

在这几个体验内容当中,有一个内容排队最长,新鲜度最高的项目,就是这个——

这是一个热气球的体验项目,体验者需要走进这个实体的热地球装置中,其中座椅和其下面的气罐都是道具,顶部的开关装置被改造,通过顶部的开关可以控制热气球的上升,否则热气球就会在空中漂流。体验过程中,这个热气球装置会被悬吊起来,旁边甚至还配置了一个鼓风机,时不时的工作人员还会随着内容摇晃一下……

有一些前来体验的人士将其称为「混合现实」。

从体验者的反应来看,大家都为这个体验项目叫好,大家说这个设备非常的真实,甚至有一些体验者会有很强烈的「恐高」反应。

很大意义上,这个「热气球的游戏体验」就能代表所有的那些商场的 VR 游玩项目,是一种强调「外设类体验」的豪华配置。很多项目很大程度上,在这样的 VR 体验环节,VR 头显是其中一部分,其最重要的触觉体验其实是通过其他可能更昂贵的装置实现的…..

优秀的产品和不景气的行业

在很多从业人士的眼中,HTC Vive 就是那个最优秀的 VR 设备。

HTC Vive 在硬件这条道路上走的最深,也最扎实。隔壁 PlayStation VR 通过内容驱动,但硬件头显参数相对较低,消费市场也不温不火;Oculus Rift 在定位上采取不同的技术道路,但人们认为 HTC Vive 和 Valve 合作的 Lighthouse 更精准。而且在中国市场上,Oculus Rift 作为一家外来公司,也有它的劣势。

HTC Vive 强调高端的产品路线,迄今为止已经有三款产品——Vive Focus 是针对 VR 大众消费者市场的产品,它是一台一体机;Vive 则是针对 VR 爱好者市场,它是 PC 驱动的 VR 头显;第三个则是在 CES 上刚刚亮相的旗舰产品,Vive Pro,产品参数更高,针对专业/职业级 VR 市场。

除了拿的出手的硬件,HTC Vive 还在努力亲近 VR 内容创业。

HTC Vive 自 2016 年 4 月就开启了 Vive X 加速器计划,目前为止三期计划投资了超过 90 个 VR 生态链上的团队,这些投资分布在技术、硬件、内容等多个部分。

在被问到如今还有哪些内容还会让你惊喜的时候,HTC Vive 中国区总经理汪丛青说了一大串,认真投入。

银河之谜 Super Puzzle Galaxy 是我们自己的内容,拥有好多种玩法…… 游戏雇佣兵本身就非常不错了,但一体机版给你的感觉让你更自由……

爱奇艺、优酷视频的内容库也非常不错,还有一个 8K 的视频播放器也非常好,拥有差不多你想要的内容…… 现在的内容质量还是不够用上我们的高参数硬件,这个模糊不是一个设备的问题,是一个数据来源的问题…….

对比其他几家产品,HTC Vive 上的内容已经算很多,而且保证了各个方向的内容都有。而根据 HTC 此前发布的一个数据,目前在 Vive 应用商店 Viveport 上的应用已超过了 1100 款。

HTC Vive 通过扶持更多的内容,来支持硬件的销售,寄希望于出现触控屏时代《Cut the rope》这类的杀手级应用,然后普及消费者市场。

不过,尽管 HTC Vive 软硬件产品都算得上是优秀,但和优秀的产品形成鲜明对比的是,行业氛围的不景气与未知的大众市场。

根据网络上的一篇分析报告显示——2015 年第四季度 VR 投资达到巅峰,此后便开始出现下降退潮趋势;2016 年第一季度,国内有 18 家 VR 创业公司拿到了融资,但到了 6 月至 8 月,这个数字就缩减到四五家,2017 年第一季度,全球 VR/AR风险投资额只有两亿美元(共有 26 家公司获得投资),相比去年同期的 10 亿美元(29 家公司融资),暴跌八成。

对于普罗大众来说,他们也实在没想好自己的在 VR 视频上能够看点什么,以及必须看点什么。HTC Vive 强调 IP 化的内容和运营,HTC Viveport 刚刚宣布已经谈好的优质资源——即将上映的好莱坞电影《玩家一号》,借此来提高使用 VR 的用户。

当然,除去内容外,老百姓们还是在抱怨 VR 硬件太贵,这多少和 HTC Vive 的高端策略产生了冲突。

但 HTC Vive 还是在坚持高端,强调便宜的 VR 头盔并不能带来好的效果,HTC Vive 认为,当下,要获得好的效果就得付出更多的钱。

或许我们可以侧面的理解 HTC Vive 的高端策略,既然 HTC Vive 已经 All in VR,HTC 是冲着 VR 的未来去的,那技术路线和高端策略就不得不走。眼下的消费者市场,还是先放放吧。

一场豪赌

2018 年 1 月份 HTC Vive 的深圳发布会上,GFK 的数据提到,在 VR 市场整体增长的大趋势下,较为原始的手机 VR 面临被淘汰,高端的 VR 头显以及 VR 一体机市场份额将逐渐提高,用户购买千元以上 VR 产品的意愿也在不断增强。对于 HTC 来说,可能是个特别大的好消息。

同样在深圳的发布会上,汪丛青向在座的媒体和开发者伙伴们提到——「在我的理解中,真正的普及化产品应该有 50 亿的用户。」在他眼里真正普及是,VR 必须成为手机、牙刷一样的东西——他们需要每天被接触和使用。

而不管是牙刷还是手机,他们都拥有固定的使用场景,这个使用场景的核心其实是依赖内容——我每天用手机和牙刷都能做什么。

但——VR 内容依然在探索怎么拍,要多长时间,要拍多久才能让人舒适一点,究竟是要第一人称还是第三人称;VR 技术也还在发展,要降低时延、提升准确度,加强触觉的反馈,还要和 5G 搭搭边;VR 内容生态还在长久的建设道路当中……

不少业内人士告诉 PingWest 品玩(微信号:wepingwest)——如今的 VR 最好是从垂直的小场景切入,找到固定场景。「现在做大很容易就成了炮灰,不少巨头公司虽然公布了战略,但其实还是在场边观望。」

但现在来看,HTC 已经毅然决然的坚持做下去,All in VR。

所谓 All in VR,就是——2015 年开始,HTC Vive 既做硬件又做内容,做平台又做生态,不光办开发者大会,还做 VR 基金创投鼓励内容技术创业,HTC 把 VR 当做移动手机的下一个平台进行平台级复制,HTC 就像如今移动时代的苹果一样做好充足的准备,但问题是真正的未来和玩法还不得而知。

从目前硬件狭义的角度来看,HTC Vive 目前的打法是像苹果一样推出高端产品。旗下产品均为高端产品,并为涉足更低价的市场。

HTC 虚拟现实新科技部门副总经理鲍永哲曾表示,HTC Vive 如今的打法和当年的手机也已经不同,这次不光从硬件出发,连软件生态都会加入到 HTC Vive 的规划当中。

不过汪丛青认为——虽然智能手机的普及超过了 8 年,但未来 20-30 年内 VR 才可能全面普及。

这句话或许可以侧面理解。第一,目前 VR 可能还存在技术上不足,导致目前的体验还跟所想的有一定距离,比如需要等待 5G 技术的发展;第二,在技术保障确立之后,才可能出现软硬件上新的玩法,然后继续繁荣生态。

第三,20 年还是 30 年,眼前不知道 VR 是光明的未来还是万丈深渊,但 HTC Vive 已经决定不回头的走下去。

等待黎明

在这次的 MWC 2018 上的媒体采访室里,HTC Vive 中国区总经理汪丛青背后悬挂的是 HTC U11+ 全新旗舰手机的广告,但全程采访环节也没提到太多关于手机的问题,对公司内部架构的变动、是否全面负责中国区的 VR+手机业务的提问也不置可否。

汪丛青认为,VR 的繁荣要像智能手机一样也需要依赖通信技术的发展,比如如果 VR 拥有 5G 技术,不光是内容还有硬件方面,都可以为用户提供更好的低延迟、高清晰度的内容。

对于未来,汪丛青经常向媒体提到的一个场景是——如果拥有了 5G 技术,它和 VR 产品结合,它就会像一个眼镜一样戴到外面去,我们就不需要和电脑连接了。

VR/AR 是一个最自然的交互方式,你跳就跳好了,你扣扳机就扣扳机。不需要教。

汪丛青提到的场景或许真的会存在,已经有特别多的大公司在验证这一道路——Google 最早就有 Google Glass微软Hololens,盛传苹果也在研发自己的 AR 产品,不少创业公司也在研究这一类产品。HTC 也算是先行者了。

但业内人士统一认为——这类产品还需要一定的时间,眼下也只能是针对非常小众的工业市场。

HTC All in VR,从现在的表现来看,或许他们已经做好了长期抗战的准备,他们选择了最难、也是唯一的一条路上一走到底。

2018 年,HTC 董事长王雪红登上了 MWC 官方 Keynote 环节,给这次的参展定了一个调——她没有再提手机,提出了 Vive Reality 的设想,以此来映射 VR 这个单词。言下之意,VR/AR 的未来将由 HTC Vive 来定义。

而 8 年前的 2010 年,王雪红定义的 HTC 几乎可以代表 Android 手机与苹果分庭抗礼。

VR 可能是 HTC 最后的救命稻草了。既然抓住了,那就走下去吧。HTC,我们都希望你能再次成功。

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