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关于虚拟现实,微软的野心有多大?

关于虚拟现实,微软的野心有多大?

发布时间:2018-01-30

身处互联网和科技行业,你永远不知道下一个热点是什么,但你知道,当下的热点、风口一定很快就会过去。可穿戴设备人工智能直播,到后来的知识变现、问答都在其中。

虚拟现实Virtual RealityVR)也是曾其中之一。

而在 VR 行业日渐沉寂之时,2017 年 10 月发布的 Windows 10 秋季创作者更新又给它续了一条命。

微软副总裁、设备与混合现实市场营销负责人伊丽莎白·哈姆伦的对话一开始,她先解答了近期亚马逊上第一批 Windows VR 头显大范围降价的问题。

从本月 22 日开始,美国亚马逊上的的全部微软 MR 头显都迎来了一轮大幅度的降价,包括惠普联想戴尔宏碁的设备在内,降幅在 40% 到 50% 左右,连口碑颇好、在第一轮降价中价格坚挺的三星 Odyssey 也在前两天下降到了 499 美元,初始售价为 719 美元。

伊丽莎白·哈姆伦表示,这一轮的价格波动实际上来自第三方卖家的价格调整。

「美国现在仍旧是假日季,所以降价促销还是很常见的,我们认为是一个暂时性的,并不代表微软公司和 OEM 合作厂商的价格变化。」微软 SurfaceHoloLens 产品中国战略总监 Jared Andersen 补充道。

目前首批 Windows VR 头显价格略有回调,但仍旧比原价优惠很多。在购买前可以先查看一下我们早前的 Windows 头显体验。

比之于暂时性的「风口」,VR,或者按照微软官方更准确的表述,混合现实(Mixed Reality,MR)可谓几经起伏,屡次成为焦点。

早期的 VR 研究主要存在于诸如  MIT 之类的大学实验室和当时 Atari 这样的企业中。80 年代末开始见诸媒体。

任天堂在 1995 年发布了首款商用 VR 设备,它有个相当直观的名字——Virtual Boy。当时包括 SEGA苹果在内都在那一波的虚拟现实热潮中推波助澜。

而最近一次的热潮很明显来自于 Palmer Lucky 2010 年创办的 Oculus。Kicstarter 250 万美金的高额众筹一下子在科技行业炸开了一个缺口,创业者们在深圳工厂强大的制造和生产能力助推下蜂拥而至。

Facebook 20 亿美元的收购 Oculus 最终给这个车库创业故事有了一个圆满的结局,高价卖身,巨头入局。VR 行业迎来它近年来的高光时刻,此后一路飙涨。

对了,这其中还有 HTC 的身影。它和 Valve 一方出设备一方出内容合作的 HTC vive 至今依旧是 VR 产品的标杆,只不过寒冬之下,我们经常看到的是 HTC 以一己之力苦苦支撑的身影,牵头成立联盟,做内容生态。

严格来讲,微软的入局并不算晚。发布之初令我们惊呼为未来的 HoloLens 可以看作是当下 VR 设备某种形式上的终极形态。早在 2016 年 6 月的台北电脑展上,微软就公开表示会把 HoloLens 上的系统平台 Windows Holographic OS 开放给第三方厂商。于是就有了我们前面提到的 2017 年秋季创作者更新中的一项重要功能。

伊丽莎白·哈姆伦在采访中引述微软 CEO 萨提亚·纳德拉新书《刷新》中的内容,强调 VR 在微软未来商业版图中的战略地位:

我们认为,混合现实代表着未来计算的一个方向。

萨提亚在新书中也提到,微软未来最看重的三大核心计算平台,一个是混合现实,第二个是人工智能,第三个是量子计算。

人工智能自不必说,微软亚洲研究院一度被成为人工智能的黄埔军校,我们熟知的不少创业公司背后都有微软亚研院的技术牛人。而 PingWest 品玩不久前在一次 Azure 小范围沟通中体会到了微软研究员、产品经理对于量子计算的热情。

回到虚拟现实上。加上一并开放给合作厂商的 inside-out 定位追踪技术,微软初步建立了一个比所有其他平台都要庞大的联盟。老牌的 OEM 厂商加上部分创业团队,重新站到了一起,微软、惠普、联想、三星、戴尔……等等。

而彼时的 VR 行业用一首《凉凉》来形容一点都不为过。从 Google Trends 上 Virtual Reality 12 个月内的热度来看,首批 Windows VR 设备投放市场的确形成了一个小高潮。

这个过程中,HoloLens 被冷落了,期间因为供应商的供货调整,部分媒体一度解读为 HoloLens 要停产。

实际上,微软在 2017 年 7 月份就明确表示,下一代 HoloLens 将配备的 HPU 2.0 会集成一款 AI处理器。微软副总裁伊丽莎白·哈姆伦此次并未带来新品的消息。不过,微软 Surface 及 HoloLens 产品中国战略总监 Jared Andersen 谈到了 HoloLens 进入中国后的一些经典案例:

去年(2017 年)11 月份的时候我去了北京的 301 解放军总医院,在那里两位专家就向我非常详细地解释了他们是如何使用 HoloLens 来做背部、臀部和膝盖的手术的。

我之所以感觉特别兴奋,有两个方面的原因。第一,HoloLens 给中国的医生一种能够为病患提供更高水平、更高质量的医疗服务和关怀的能力。

另一方面,通过 HoloLens,他们可以实现远程的医疗会诊和手术指导,也就是说在大城市里面的这些专业的医生通过 HoloLens 可以向一些偏远地方的病患提供专业水平非常高的医疗服务,而没有 HoloLens 这种远程的医疗服务是不可能实现的。

 

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