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打造最好AR眼镜,苹果3000万收购价值200万初创公司Vrvana

打造最好AR眼镜,苹果3000万收购价值200万初创公司Vrvana

发布时间:2017-11-23

苹果AR领域一直“垂涎三尺”,库克也曾多次在公开场合表示看好AR市场。不过,外界一直没有苹果大举进兵AR领域的“实锤”。

如果将不久前的ARKit看做苹果布局AR领域的导火索,那么外界推测的苹果AR眼镜则能代表苹果的“全面战争”。

然而,以苹果对新领域新设备一向谨慎的态度,口风也一直很紧,对于新的未来产品并未透露任何消息。

不过,据外媒报道,最近苹果收购了一家名为Vrvana的企业。这是一家位于加拿大魁北克蒙特利尔的初创公司,从此次的收购案中可以捕捉到苹果一些动向。

苹果近年来对于新领域的布局向来走的是先收购一家初具规模的业内企业再进行苹果式调教,使得新领域的产品一经发布便能迅速成为行业领头羊。

而Vrvana显然不具备这样的条件。资本的嗅觉向来是敏锐的,但截至目前为止,Vrvana只获得了200万美元左右的融资。开发了一款名为Totem的头显,虽然该头显获得了不错的评价,但一直没有出货。

虽然苹果与Vrvana两家公司目前并未就此发表评论,但也并未否认报道。据业内消息人士称苹果确实已经收购了Vrvana,收购价格在3000万美元左右。

那么这家只融资200万美元的初创公司究竟有何闪光点得以被苹果高价收购?

据悉,Vrvana成立于2005年,其研发了一款称之为拓展现实(Extended Reality)的有线头显Totem。

Totem在外观上与当下的VR头显相似,甚至还略显笨拙,不过据Vrvana官网信息显示,Totem头显同时适用于AR和VR。设备前端配有摄像头,通过摄像头扫描可以在头显内部OLED屏幕上显示外部世界,并且这几个摄像头系统支持6DoF追踪功能,同时可以利用红外摄像头来实现对手柄Inside-out动作追踪。

Totem实现AR/VR无缝衔接的关键则是Totem的摄像头。与其他AR眼镜相比,Totem有优势也有不足。例如,Totem可将全部透明的真彩动画叠加在真实世界上。其他设备只能投影半透明图像,无法显示纯黑色。

而在不足方面更多的是体现在屏幕作为一个2D画面的载体,3D现实环境无法真实有效的显示在屏幕中。缺少最主要的景深感。使得在屏幕中看到的真实画面更像是平面的,无法真切感知到距离。其次是从摄像头拍摄到显示到屏幕中的延迟,这也是Totem最为人所诟病的一点。Vrvana执行总监Bertrand Nepveu曾在今年夏天的一次访问中详细讲述了这一问题,他谈到Vrvana研发的原型已经可以把延迟降低至3毫秒。

应用方面,Vrvana的Extended Reality(扩展现实)已经出现了一些消费级应用,不过Vrvana的重点是将技术应用于企业。这一点与苹果的规划不谋而合。今年8月份,库克曾暗示,企业将是苹果AR计划的一个重点,这点很有可能是苹果的一个重要参考。

创业公司想扩张业务相当困难,硬件企业尤其困难。苹果适时的收购,带给Vrvana的远不止渠道与资源。据悉,Vrvana的许多员工将会加入苹果,参与苹果的AR眼镜的研发。

无论怎样,在苹果与Vrvana没做正面回应的情况下,我们依旧只能对苹果AR眼镜的布局进行猜测,不过近期越来越多的消息,想必不是空穴来风。苹果的入局,将是对整个行业的一剂强心针。

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